1914 yılında doğdu. Trabzon‘un Çaykara kazasının Soğanlı Köyünde Kurunoğulları adı ile anılan bir aileden gelmektedir. Babası, Birinci Dünya Savaşı’na katılarak Kafkas Cephesi’nde şehid düşen Hasan Ağa’dır. Osman Turan; ilk mektebi Çaykara’da, liseyi Trabzon ve Ankara’da bitirdi. 1940 senesinde Ankara Üniversitesi Dil ve Tarih-Coğrafya Fakültesi‘nden mezun oldu. Oniki Hayvanlı Türk Takvimi adlı teziyle doktorluk payesini aldı. Doktora jürisinin reisi Ord. Prof. Dr. Fuad Köprülüidi. 1944’de doçent oldu ve Türk-İslâm Tarihi dersleri okutmaya başladı. 1948-1950 yılları arasında Londra ve Paris’te araştırmalarda bulundu. 1951’de profesörlüğe yükseldi.1954 senesinde Demokrat Parti Trabzon listesinden milletvekili seçildi ve 27 Mayıs 1960’a kadar bu vazifede kaldı. Yassıada’da 17 ay hapis yattı. 1964’te Adalet Partisi Umum Reis Muavini seçilen ve 1965’te tekrar Trabzon’dan mebus olan Turan, 1969’da siyasetten tamamen çekildi. 1972 yılında da profesörlükten emekli olan Osman Turan 17 Ocak 1978 tarihinde vefat etti. Prof. Dr. Osman Turan Sultan II. Abdülhamid‘in torunu Nemika Sultan’ın kızı Satıa Hanımsultan (1927-2003) ile evliydi.

Yakınları tarafından “Ciddi ilim adamı formasyonu, sağlam karakteri, yüksek medeni cesareti, doğrulu ve tok sözlülüğü, çok geniş fikri ihata kabiliyeti, Türklükle ilgili geniş ve sağlam bilgisi, muktedir kalemi ile tanınmış bir ilim adamı” olarak tarif edilen Turan; İngilizce, Fransızca, Arapça ve Farsça biliyordu. Türk Ocakları Genel Merkezi’nin Ankara’ya nakli üzerine 1959’da yapılan kurultayda umum reis seçildi. Türk Yurdu Mecmuası‘nı yepyeni bir muhteva ve ruhla çıkararak Türkiye’nin popüler okunan fikir dergisi haline getirdi. Yassıada’ya sevkedilince bir süre Türk Ocakları’ndan ayrı kaldı.

Dünya çapında bir “Selçuklu Tarihi mütehassısı” olan Osman Turan’a, Kadir Mısıroğlu, Doğru Türkçe Rehberi isimli eserini “İşbu eser; doğru Türkçe’nin yılmaz müdafii büyük vatansever ve değerli alim Prof. Dr. Osman Turan merhumun necib hatırasına cenab-ı Hakk’ın vasi rahmetine nailiyyeti niyazıyla” sözleri ile ithaf etmiştir.

Eserleri

  • 1941 – Oniki Hayvanlı Türk Takvimi(Doktora Tezi)
  • 1944 – Orta Zaman Türk Devletlerinde Türkçe Unvanlar ((Doçentlik Tezi)
  • 1944 – Müsâmeretü’l-Ahbâr (Moğollar Zamanında Türkiye Selçukluları Tarihi) (Tercüme)
  • 1953 – Tarihi Kronolojinin Esasları(Tercüme )
  • 1954 – İstanbul’un Fethinden Önce Yazılmış Tarihi Takvimler
  • 1958 – Türkiye Selçukluları Hakkında Resmi Vesikalar Metin, Tercüme ve Araştırmalar
  • 1964 – Türkiye’de Manevi Buhran Din ve Laiklik
  • 1964 – Kızıl Tehlike(M.Şevket Eygi ve Peyami Safa ile beraber )
  • 1964 – Türkiye’de Komünizmin Kaynakları
  • 1964 – Türkiye’de Komünizm Kaynakları ve Kültür İhtilali İlaveli
  • 1965 – Selçuklular Tarihi ve Türk – İslam Medeniyeti
  • 1969 – Türk Cihan Hakimiyeti Mefkuresi Tarihi
  • 1969 – Türkiye’de Siyasi Buhranın Kaynakları
  • 1971 – Selçuklular ve İslamiyet
  • 1971 – Selçuklular Zamanında Türkiye
  • 1973 – Doğu Anadolu Türk Devletleri Tarihi
  • 1973 – Türkler Anadolu’da
  • 1980 – Tarih Akışı İçinde Din ve Medeniyet
  • 1980 – Vatanda Gurbet
  • 2010 – Makaleler(Haz. Doç. Dr. Altan Çetin ve Bilal Koç)

Hakkında Eserler

  • Kadir Mısıroğlu (1993) Doğru Türkçe Rehberi yahud Bin Uydurma Kelimeyi Boykot, İstanbul: Sebil Yayınevi
  • Bahattin Yediyıldız, Fahri Unan ve Yücel Hacaloğlu (ed), (1998) Ölümünün 20. Yılı Münasebetiyle Prof. Osman Turan’ın Eserinde Tarih ve Tarihçi İlişkileri İlmi Toplantısı, Ankara 15-16 Mayıs 1998 Tebliğler ve TartışmalarAnkara :Türk Yurdu Yayınları
  • Nurdan Demirci (1998),  Dr. Osman Turan’ın Hayatı ve Eserleri, İstanbul: Boğaziçi Yayınları ISBN:9754511225
  • Ali Birinci (2008), “Bir Tarihçinin Portresi Osman Turan’in Hayatı ve Eserleri”, Ismail Kara (ed), Vefat Yıldönümünde Büyük Tarihci Osman Turan’İstanbul Buyuk Şehir Belediyesi